Gerjoke neemt afscheid

13 juli 2018 - Nibud

In het jaar 2000 startte ik bij Nibud, aan de vooravond van de invoering van de euro. Mijn eerste werktelefoontje ging over het setje met de nieuwe euromuntjes, dat de overheid aan alle Nederlanders wilde sturen om alvast aan de euro te wennen.

Iedereen vanaf 9 jaar en ouder zou zo’n persoonlijk setje ontvangen. Maar is dat wel de goede leeftijd, werd mij gevraagd. Met de hand op de hoorn vroeg ik mijn nieuwe collega’s om raad. Ik leerde toen dat wij van het Nibud adviseren om de financiële opvoeding vanaf een jaar of 6 te starten. Deze informatie deelde ik vervolgens aan de andere kant van de lijn.

Het Nibud heeft impact

Tot mijn verbazing stond diezelfde week in de krant dat iedereen vanaf 6 jaar een set euromuntjes zou ontvangen. Wat een invloed had het Nibud! Omdat mijn eigen dochters destijds zelf 4 en 6 jaar jong waren, kon ik thuis direct aan de slag met het in de praktijk brengen van de Nibud-adviezen.

Grote invloed en status had het Nibud dus al in het jaar 2000. Dat is ook wat werken voor het Nibud al die jaren zo bijzonder maakt. Als Nibud willen we dat geld niet tot problemen leidt, dat mensen grip op hun geld krijgen én houden en dat ze de goede keuzes maken als deze financiële consequenties hebben. En dat zijn er een hoop! Wij willen daarbij helpen en als wat wij zeggen ook nog eens serieus genomen wordt, is dat heel fijn!

Onafhankelijk zijn én blijven

Maar dat maakt werken bij het Nibud natuurlijk ook spannend. Want de positie van een onafhankelijk en betrouwbaar instituut, onze reputatie, dat is het goud van het Nibud. Dat moet goed worden bewaakt! En dat betekent dat we altijd alert moeten blijven en nooit over een nacht ijs kunnen gaan. Ik ben er trots op dat dit tot op de dag van vandaag heel goed lukt.

Het Nibud is anno 2018 uitgegroeid tot hét kenniscentrum op het gebied van de huishoudfinanciën. In de media werd ik de machtigste vrouw van Nederland genoemd, waarbij ik de minister van Binnenlandse Zaken om mijn vingers wond. Maar die quotes gaan niet over mij persoonlijk, maar over het Nibud als organisatie. Het is hét bewijs dat het Nibud als onafhankelijke expert heel serieus wordt genomen.

Financiële educatie

Maar het Nibud is er in de eerste plaats natuurlijk voor de consument. De naam zegt het al: de ‘bud’ in de naam Nibud staat voor budgetvoorlichting. Maar voorlichting is niet simpelweg anderen vertellen hoe iets moet. Dan zou er tegenwoordig geen Nibud (meer) nodig zijn, als we alle Nederlanders verteld hebben hoe het zou moeten.

Door de jaren heen is de manier waarop het Nibud mensen helpt namelijk erg veranderd. Vooral omdat we steeds meer beseffen dat wij, als mensen, veel minder rationeel zijn dan we denken. Zeker als het over geldzaken gaat.

Ik ben een groot voorstander van verplichte financiële educatie op scholen en goede, het liefst interactieve, voorlichting voor volwassenen. Laten we in kleine stapjes denken en bekijken waar wij het consumenten gemakkelijker kunnen maken in de maatschappij. Zodat iedereen betere keuzes kan maken, vanuit de overheid, het financiële bedrijfsleven, voorlichtingsclubs, kortom: iedereen kan en moet daar iets aan bijdragen. Het liefst samen, want samen staan we sterker.

Heel Nederland zonder geldproblemen

Ik ben er geweldig trots op dat mijn collega’s van het Nibud hier wederom een voortrekkersrol in hebben genomen. Zij weten precies wat het leven kost en hoe mensen met hun geld omgaan. Hoe je het beste inkomsten en uitgaven in balans kunt houden. Het Nibud kan ouders en het onderwijs geweldig bijstaan om onze kinderen niet alleen financiële kennis en vaardigheden bij te brengen, maar ook leren om zich financieel gezond te gedragen.

Inmiddels zijn mijn eigen dochters 22 en 24 jaar. Ze hebben natuurlijk een geweldige financiële opvoeding gehad, helemaal volgens het boekje! En ikzelf? Ik heb 18 prachtige jaren gehad, waarin ook ik ontzettend veel heb geleerd.

Dank voor alle mooie jaren waarin ik jullie directeur mocht zijn. Ik weet zeker dat het Nibud, samen met jullie allen, nog heel veel moois gaat doen als het gaat om het uitvoeren van onze Nibud-droom: heel Nederland zonder geldproblemen. Ik blijf jullie volgen en ga jullie missen.